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Sequenzierung: Neue Waffe gegen Krebs

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Mediziner setzten auf gezieltere Krebstherapien durch die Aufschlüsselung von Tumorzellen. Foto: dpa
Eine Wunderwaffe gegen den Krebs ist noch nicht gefunden. Pro Jahr erkranken in Deutschland rund eine halbe Million Menschen an der tückischen Krankheit. Neue Erkenntnisse machen jedoch Mut, dass Tumore in Zukunft gezielter und effektiver behandelt werden können.
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Die Zahl der Krebserkrankungen und Todesfälle durch die tückische Krankheit in Deutschland steigt weiter. Der Anstieg wird vor allem damit begründet, dass die Menschen in Deutschland heute älter werden. Deshalb gibt es heute mehr Krebstote, obwohl sich die Überlebenschancen Krebskranker in den vergangenen 30 Jahren verbessert haben. Jeder vierte Mensch in Deutschland stirbt aktuell an Krebs (1980 war es noch jeder fünfte), meldet das Robert-Koch-Institut (RKI).

Im Kampf gegen Krebs sind Aufklärung, Prävention und Krebsfrüherkennung wichtige Maßnahmen. Daneben gibt es neue Erkenntnisse, die Hoffnung machen, die Medizin könnte die Volkskrankheit Krebs zumindest besser in den Griff bekommen: Experten sehen in der sogenannten personalisierten Krebsmedizin die Waffe der Zukunft im Kampf gegen die tückische Krankheit.

Tumorzellen können analysiert werden

Grundlage ist dabei eine tiefgehende Aufschlüsselung der Tumorzellen, von der sich die Mediziner neue Ansatzpunkte für individuellere Krebstherapien erhoffen. „Ich glaube, dass wir vor einer neuen Ära der Krebsmedizin stehen in den nächsten zehn, zwanzig Jahren“, sagt der Vorstandschef des Deutschen Krebsforschungszentrums (DKFZ) in Heidelberg, Otmar Wiestler, zum Weltkrebstag am 4. Februar.

Noch steht dieser Zweig der Medizin relativ am Anfang. Möglich geworden ist der Fortschritt überhaupt erst durch den Durchbruch bei der Entzifferung des menschlichen Genoms Anfang des Jahrtausends. Tumorzellen können heute komplett analysiert werden, man spricht von einer Totalsequenzierung.

Chemotherapie dosierter einsetzen

Denn Krebs ist nicht gleich Krebs. „Es gibt 200 verschiedene Krebsarten, und jede davon kann wiederum von Patient zu Patient individuell ausfallen“, sagt Wiestler. Mit der Sequenzierung gelingt es nun aber, minimale Veränderungen in den Tumorzellen zu finden, die bei einzelnen Gruppen von Krebspatienten gleich sind. Das ist der Ansatzpunkt für sehr viel zielgenauer ansetzende Therapien.

Fast eine halbe Million Menschen erkranken jährlich in Deutschland an Krebs. Bei Frauen ist Brustkrebs die häufigste Krebsart.
Fast eine halbe Million Menschen erkranken jährlich in Deutschland an Krebs. Bei Frauen ist Brustkrebs die häufigste Krebsart.
Foto: dpa

Erste Erfolge gibt es bereits, etwa bei der Behandlung von Brustkrebs oder dem schwarzen Hautkrebs. Die Experten gehen aber nicht davon aus, dass die durch Genanalysen entwickelten Wirkstoffe klassische Krebstherapien verzichtbar machen werden. „Chemotherapie wird es auch künftig geben“, sagt etwa der Vorstand der Roche Pharma AG, Hagen Pfundner. Aber man werde sie dosierter als bisher einsetzen können.

Kosten pro Patient höher

Klar ist aber auch: Neue wissenschaftliche Möglichkeiten werfen auch neue Fragen und Risiken auf. Bei der Totalsequenzierung der Zellen gewinnt man gewaltige Datenmassen, die nicht nur Auskunft über den Krebs geben. Sondern zum Beispiel auch Hinweise liefern, ob der Patient bestimmte Erbkrankheiten in sich trägt. Soll man ihm das sagen? Muss man ihm das sagen? Was darf man mit den Daten machen? „Da gehen die Meinungen weit auseinander“, sagt der Leiter der Abteilung Molekulare Genetik des DKFZ, Peter Lichter. In Heidelberg gibt es eine Ethikkommission, die diese Fragen beantworten will.

Und dann wäre da noch die Gretchenfrage des deutschen Gesundheitssystems: Wer soll das bezahlen? Die Totalsequenzierung der Zellen kostet relativ viel Geld, die Speicherung der riesigen Datenmengen verlangt gewaltige Kapazitäten. Auch die Medikamente werden pro Patient eher teurer, weil die Patientengruppe kleiner wird, zugleich aber die Forschungs- und Entwicklungskosten für die Pharmaindustrie vergleichbar sind mit denen bei anderen Medikamenten. Roche-Mann Pfundner macht folgende Rechnung auf: Die Kosten pro Patient würden vielleicht höher, gleichzeitig könnten aber Fehlbehandlungen vermieden und damit wieder Geld gespart werden.

Nur kleine Verbesserungen

Die Krankenkassen bremsen die Euphorie etwas. Wo es einen Nachweis des Nutzens gebe, zahlten die Kassen auch heute schon für solche Medikamente, erläutert der GKV-Spitzenverband der gesetzlichen Kranken- und Pflegekassen. In vielen Fällen sehe es aber bislang so aus, dass es „nur kleine Verbesserungen bei der Behandlung“ gebe, dafür aber relevante Kosten anfielen. Eine generelle Entscheidung zur Kostenübernahme könne es daher nicht geben. (dpa,ef)

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Quelle: Onmeda

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