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Zugunfall: Explosion verwüstet kanadische Stadt

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Feuer und dichter Qualm beherrschen in Lac-Mégantic die Szenerie, nachdem Tankwaggons explodiert sind.  Foto: dpa
Die Stärke der Explosionen war enorm: Ein Mensch ist gestorben, als am frühen Samstagmorgen in Kanada ein Güterzug entgleiste und die Ladung Rohöl Feuer fing und explodierte. Dutzende Menschen werden noch vermisst.
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Quebec/New York

Ein Güterzug mit Rohöl ist im Osten Kanadas entgleist und explodiert. Durch die Wucht der Detonation starb am Samstag (Ortszeit) ein Mensch und das folgende Großfeuer verwüstete die Kleinstadt Lac-Mégantic, wie die regionalen Medien berichteten. Ein Polizeisprecher sagte dem britischen Sender BBC, man befürchte, dass bei der Katastrophe noch mehr Menschen ums Leben gekommen seien. Nach Angaben kanadischer Medien wurden zunächst rund 60 Menschen vermisst.

Eine Reihe gewaltiger Detonationen erschütterte nach dem Unfall den Ort, der nur wenige Kilometer von der Grenze zur USA entfernt liegt. Die Kesselwagen mit Rohöl waren aus den Schienen gesprungen und hatten die Katastrophe ausgelöst. Unglücksursache war zunächst unklar.

Das „Le Journal de Montréal“ berichtet von fünf oder sechs Explosionen, die Flammen seien kilometerweit zu sehen gewesen. Viele Menschen seien um ihr Leben gerannt. Mindestens 30 Gebäude in dem Städtchen seien zerstört worden. Eine Facebook-Seite sollte helfen, die Vermissten zu finden.

Der Unfall ereignete sich etwa 250 Kilometer östlich von Montreal, etwa eine Stunde nach Mitternacht (Ortszeit). Dem „Journal“ zufolge waren fast alle der 73 Waggons in das Unglück verwickelt. Die Explosionen hätten einen großen Brand in der Stadt ausgelöst. Dutzende Gebäude waren betroffen, etwa 1000 Menschen hätten ihre Häuser verlassen müssen. Bei der Bekämpfung der Flammen halfen auch Feuerwehrleute aus den nahen USA. Dennoch brannte das Feuer den ganzen Tag, mehr als 20 Stunden.

Amateurvideos im Netz zeigen schon zu Beginn des Unglücks mächtige Flammen. Zum Entsetzen des filmenden Augenzeugen kommt es dann zu schweren Explosionen, die Flammen schossen Dutzende Meter in den Nachthimmel. Der Unglücksort wurde weiträumig abgesperrt, die Hitze des riesigen Feuers erschwerte die Löscharbeiten. Ein Teil des Rohöls lief in den See, der dem Städtchen seinen Namen gab.

Lac-Mégantic ist eine kleine Stadt mit etwa 6000 Einwohnern. Sie liegt in der französischsprachigen Provinz Québec. 1775 hatten Soldaten der amerikanischen Armee über den gleichnamigen See versucht, das britische Kanada zu erobern. Sie scheiterten jedoch bald. (dpa)

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