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Südsee-Trauminsel: Auf Samoa wird das Paradies Realität

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Strände, Tropenfrüchte, Tradition und viel Gesang – die Samoaner sorgen dafür, dass sich auch Gäste wie zu Hause fühlen. Foto: dpa-tmn
So stellt man sich das Paradies vor: Auf Samoa gibt es sie wirklich, die grünen Täler, weißen Sandstrände und blauen Lagunen. Die ehemals deutsche Kolonie im Südwest-Pazifik bezirzt Besucher aber auch mit exotischen Speisen und alten Traditionen.
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Jim Hawkins ist in dem Abenteuerroman „Die Schatzinsel“ alles andere als begeistert, als er nach monatelanger Fahrt endlich die Schatzinsel vor sich sieht. Er sieht nur „graue, trübselige Wälder und wilde Felsenberge“, da „sank mir doch das Herz in die Stiefel“, wie der Autor Robert Louis Stevenson seinen Helden sagen lässt. Ihm selbst ging es im 19. Jahrhundert ganz anders: Er war bei seinem ersten Blick auf Samoa in der Südsee so angetan, dass er ein Anwesen kaufte und sich dort niederließ. Die gastfreundlichen Samoaner adoptierten den angeschlagenen Schotten gleich: Der „Tusitala“, der Geschichtenerzähler, wurde einer der Ihren.

Seelenfrieden in der Idylle Samoas

Blick in die Villa Vailima, in der Robert Louis Stevenson wohnte.
Blick in die Villa Vailima, in der Robert Louis Stevenson wohnte.
Foto: dpa-tmn

In seinem Haus in Vailima über der Hauptstadt Apia hat er die letzten vier Jahre seines Lebens verbracht. Es ist liebevoll als Museum hergerichtet. Fast könnte man meine, Stevenson wohne noch hier: Da hängen Familienfotos an der Wand, der Autor mit strengem Scheitel und dickem Schnäuzer im weißen Anzug oder auf seinem Lieblingspferd Jack. „Stolz und Vorurteil“ von Jane Austen liegt aufgeschlagen auf einem Tisch. Ausgestellt sind Erstausgaben der „Schatzinsel“ und von „Dr Jekyll und Mr Hyde“. Im Kinderzimmer liegen Puzzle- und Dominosteine auf dem Boden, als seien seine Stiefkinder Isobel und Lloyd nur kurz hinausgelaufen.

Der lungenkranke Autor starb hier 1894 mit 44 Jahren. Er hatte in der Idylle Samoas seinen Seelenfrieden gefunden: „Hier liegt er wo zu sein er sich sehnte/Zuhause ist der Seemann, Zuhause von der See/und der Jäger Zuhause von den Bergen“ dichtete er zehn Tage vor seinem Tod für seinen Grabstein. Er steht auf dem Gipfel des Vaea, eine halbe Stunde vom Haus bergauf. Zu Füßen liegt dem Betrachter dort Apia und der Rest der Insel Upolu.

Grüne Täler, weiße Sandstrände und blaue Lagunen

Samoa besteht aus zwei großen und acht teils unbewohnten kleinen Inseln. Die Insel Savai'i ist zwar größer, aber die meisten der 177.000 Einwohner leben auf Upolu. Apia hat rund 35 000 Einwohner. Die Inselgruppe liegt auf halbem Weg zwischen Hawaii und Neuseeland. Sie ist an tropischer Üppigkeit kaum zu überbieten. Upolu und Savai'i sind vulkanischen Ursprungs. Vom Gipfel erstrecken sich grüne Täler bis zu den weißen Sandstränden und blauen Lagunen. Strand, Palme und Kokosnuss - das Paradiesklischee ist hier Realität. Das Motto von Samoa Tourismus: „Manche nennen es Paradies, für uns ist es Zuhause.“

Fruchtbare Insel: Hier wächst Obst und Gemüse einfach so

Apia liegt an der Nordküste der Insel Upolu direkt am Meer.
Apia liegt an der Nordküste der Insel Upolu direkt am Meer.
Foto: dpa-tmn

„Das Land ist so fruchtbar, dass manchmal sogar die hölzernen Lampenmasten wieder anfangen zu sprießen und zu Bäumen werden“, sagt Redakteurin Marjorie Moore von der Zeitung „Samoa Observer“ bei einer Rundfahrt über Upolu. Die beiden Hauptinseln sind fast immer satt grün, mit Palmen, Regenwald und Blumen in allen Farben. Obst und Gemüse sprießen fast ohne Zutun.

„Samoa ist wie ein Schlaraffenland“, sagt Tasalaotele Sapolu. Sie hat im Ausland als Pilotin Karriere gemacht, jetzt baut sie in ihrer Heimat einen Wellnesstempel mit samoanischen Naturprodukten auf. Honig-Scrub mit Kokosflocken zum Körperpeeling etwa und Massage mit Avocado-Öl. Sie pflückt Papaya im Garten für den Erfrischungstrunk. „Wir sind mit allem gesegnet, was für ein gesundes Leben nötig ist.“

Taroblätter mit Spinat und Kokos-Saft

Besucher bestaunen die tropische Vielfalt auf dem Markt Maketi fou: Jede Menge Bananensorten, Kokosnüsse, Taro, die schmackhafte Wasserbrotwurzel, sowie je nach Saison Ananas und Papaya - Gemüse und Obst gibt in allen Farben und Formen. Palusami ist ein köstlicher Snack: Taroblätter, Spinat und Kokosnuss-Saft, in Bananenblatt eingeschlagen und im Ofen gebacken, gibt es an jeder Ecke. Ebenso Oka: roher in Zitronensaft marinierter Fisch mit Kokosnuss, Zwiebeln, Gurken und Tomaten. Festessen werden in Samoa im traditionellen Umu-Ofen gebacken: in der Erde, mit Feuer und heißen Steinen. Die Zutaten kommen in Bananenblättern auf die Steine, darüber werden Blätter gelegt. Das Garen dauert Stunden.

Hier wird der Aal sanft geküsst

Zur Erfrischung gibt es Niu, gekühlte Kokosnuss. In der Schale gibt es nur eine Stelle, an der das Loch für den Halm einfach eingedrückt werden kann. Dazu gibt es eine Legende: Sina war ein wunderschönes Mädchen, und sie hatte einen kleinen Aal. Als der Aal größer wurde, verliebte er sich in sie. Sina bekam Angst, rannte fort, und ihre Mitbewohner töteten den Aal. Im Sterben flehte er Sina an, seinen Kopf in der Erde zu vergraben. Daraus wuchs eine Kokospalme. Die Früchte haben drei kleine Dellen, die aussehen, wie Augen und Mund eines Aals. Nur die Munddelle kann leicht eingedrückt werden. Jedes Mal, wenn Sina aus einer Kokosnuss trank, küsste sie den Aal.

Beten und Feiern mit Bier und Kava

Apia, die Hauptstadt, am Sonntagmorgen. Überall sind schick angezogene Familien unterwegs, die Frauen oft mit Sonntagshüten. Kirchgang ist angesagt. An der Uferpromenade der Beach Road reiht sich ein Gotteshaus an das andere, alle sind brechend voll. Aus jedem dringt die melodische Musik der sangesstarken Samoaner: Hier wird das Leben mit Inbrunst gefeiert. Feiern wird überhaupt groß geschrieben, und gerne fließt dabei Vailima-Bier, von deutschen Kolonialisten eingeführt. Kava ist ein bräunliches Gebräu aus pulverisierten Wurzeln der Pfefferpflanze mit berauschendem Effekt. Es wird eigentlich bei wichtigen Zeremonien kredenzt, aber auf dem Markt von Apia trinken Männer auch schon morgens Kava.

Nur 19 Jahre lang eine deutsche Kolonie

Die Kirchen in Samoa sind immer brechend voll.
Die Kirchen in Samoa sind immer brechend voll.
Foto: dpa-tmn

Die deutsche Kolonialzeit dauerte ab 1900 nur 19 Jahre. Trotzdem erinnert immer noch einiges daran, zum Beispiel Nachnamen wie Tetzlaff und von Reiche. Oder die Währung, die Tala heißt. Die Samoaner hegen keinen Groll. „Wenn ich mein Leben noch einmal leben könnte, würde ich Deutsch lernen“, sagt das Staatsoberhaupt Tui Atua Tupua Tamasese. Mehrere seiner Großtanten heirateten Deutsche, er hat Verwandte in Düsseldorf. „Unter den Deutschen ging es manchmal etwas rau zu, aber wir betrachten die Kolonialzeit mit Nostalgie. Sie haben unsere Kultur respektiert.“

Samoa ist seit rund 3000 Jahren besiedelt. Die ersten Europäer kamen im 18. Jahrhundert. Louis Antoine de Bougainville nannte die Inseln 1768 Navigator Islands. 1828 kamen die ersten Missionare. Danach richteten mehrere Länder Handelsstationen ein, darunter Deutschland, mit besonderem Interesse an Kokosnussplantagen. Nach dem Ersten Weltkrieg landeten die Neuseeländer in Samoa und vertrieben die Deutschen. Samoa wurde Mandatsgebiet Neuseelands. 1962 kam die Unabhängigkeit.

Rituelle Tattoo-Muster sind Tradition

An der Uferpromenade ist deutsche Kolonialgeschichte zu besichtigen, etwa in Form des alten Gerichtsgebäudes. Das Holzhaus wurde zu Kaiser Wilhelms Zeiten gebaut und war Amtssitz des ersten Gouverneurs Wilhelm Heinrich Solf. Später wurde es Gericht. Nach dem Ende des deutschen Kolonialabenteuers war dort Verwaltung untergebracht. Ein Verein versucht das nötige Geld aufzutreiben, um jetzt daraus ein Kulturzentrum zu machen. Ein bisschen weiter steht ein Denkmal, dass an Dutzende deutsche Seeleute erinnert, die am 13. März 1889 in einem Taifun umkamen, der die Schiffe SMS „Adler“ und SMS „Eber“ im Hafen zerstörte.

An der Promenade liegt auch ein kleines Fale, eine traditionelle überdachte Plattform, die als Treffpunkt für Freunde und Familie praktisch zu jedem Haus gehört. Hier liegt Sonny Natanielu nur scheinbar entspannt auf einer Bastmatte. Tätowiermeister Petelo Suluape treibt die scharfen in Tinte getunkten Zinken mit einem Hammer in seinen Oberschenkel. In Samoa ist Tätowierung eine uralte Tradition, früher trugen alle Männer die rituellen Muster, vom Knie bis zum Bauchnabel. Heute ist die Praxis wieder im Kommen. „Es ist meine Identität“, sagt Natanielu. (dpa-tmn)

Informationen über Samoa:

  • Anreise: Über Sydney/Australien, Auckland/Neuseeland oder Nandi/Fidschi-Inseln. Es wird eine Ausreisesteuer in Höhe von 65 Tala (rund 20 Euro) erhoben.

  • Reisezeit: Samoa hat das ganze Jahr ein tropisches Klima, mit zwei Jahreszeiten: nass und trocken. Von November bis April regnet es oft, die Region erlebt öfter Taifune. Die Monate von Mai bis Oktober sind weitgehend trocken. Die Durchschnittstemperatur liegt bei 29 Grad. Das Wasser ist rund 20 Grad warm.

  • Unterkunft: Hotels und Gästehäuser nach internationalem Standard. Man kann mit Kreditkarte bezahlen.

  • Visum: Europäer mit Weiterflugticket bekommen ein 60-Tage-Visum bei der Einreise.

  • Geld: Die Währung ist Tala (100 Euro entsprechen etwa 300 Tala - Stand: Mai 2013). Banken tauschen Geld. Am Flughafen, in Apia und größeren Ortschaften gibt es ATM-Maschinen, an denen mit der Kreditkarte Bargeld gezogen werden kann.

  • Sprache: Englisch ist zweite Verkehrssprache.

  • Internet: Viele Hotels und Gästehäuser bieten WLAN, ebenso Cafés. Es gibt in den größeren Orten Internetcafés mit Computern.

  • Gesundheit: Impfungen sind nicht nötig. Malaria ist unbekannt. Gegen das Stechen von Dengue-Mücken hilft guter Mückenschutz. Es gibt Krankenhäuser. Bei komplizierten Problemen ist die Ausreise nach Neuseeland empfohlen.

  • Informationen: Samoa Tourismus (00685/63523, E-Mail: info@samoa.travel). Samoa Tourismus-Europabüro: (Tel.: 0044/208/877 45 12, E-Mail: samoa@representationplus.co.uk).

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